20 Menyenangkan Fakta tentang burung pemakan bangkai

Foto © regexman / Flickr / CC oleh 2. 0

Vultures adalah burung yang menakjubkan, tapi sering disalahpahami. Belajar betapa uniknya burung-burung ini dapat membantu Anda lebih menghargai tempat mereka di avifauna di dunia dan betapa pentingnya konservasi yang sedang berlangsung. Berapa banyak fakta burung bangkai ini yang Anda tahu?

Ada 23 spesies burung bangkai di dunia, dan setidaknya satu jenis burung nasar ditemukan di setiap benua kecuali di Australia dan Antartika. Ini adalah unggas yang relatif mudah beradaptasi yang ditemukan di berbagai habitat, termasuk di pinggiran kota, namun bahkan dengan kemampuan beradaptasi tersebut, 14 spesies dianggap terancam atau hampir punah.
  1. Spesies burung nasar dibagi menjadi kelompok Dunia Baru (Amerika dan Karibia) dan Dunia Lama (Eropa, Asia dan Afrika) tergantung pada rentangnya. Ada lebih banyak spesies burung nasar di Dunia Lama, dan mereka tidak terkait erat dengan burung nasar Dunia Baru. Kedua kelompok ini sering dianggap bersama, karena mereka mengisi ceruk ekologis yang serupa. Burung nasar dunia baru mungkin lebih dekat hubungannya dengan burung bangau daripada raptor lainnya.
  1. Tidak seperti banyak raptor, burung pemakan bangkai relatif sosial dan sering memberi makan, terbang atau bertengger di kawanan besar. Sekelompok burung pemakan bangkai disebut panitia, tempat atau volt. Dalam penerbangan, sekelompok burung pemakan bangkai adalah ketel, dan saat burung-burung itu makan bersama di sebuah bangkai, kelompok tersebut disebut sebuah wake.
  2. Hering adalah karnivora dan makan bangkai hampir secara eksklusif. Mereka lebih memilih daging segar namun mampu mengkonsumsi bangkai yang mungkin telah membusuk sedemikian rupa sehingga dagingnya bisa menjadi racun bagi hewan lain. Ini memberi burung pemangsa peran ekologis yang unik dan penting karena membantu mencegah penyebaran penyakit dari mayat tua yang membusuk.

  3. Vultures memiliki indra penglihatan dan bau yang sangat baik untuk membantu mereka menemukan makanan, dan mereka dapat menemukan seekor binatang mati dari jarak satu mil atau lebih. Karena itu, burung pemakan bangkai sering memiliki wilayah yang luas dan menghabiskan banyak waktu untuk mencari makanan berikutnya.
  1. Merupakan mitos bahwa burung pemakan bangkai mengelilingi binatang yang sekarat yang menunggu untuk diberi makan. Burung-burung ini adalah selebaran yang kuat dan melayang pada termal saat mereka mencari makanan, tapi mereka tidak dapat merasakan kapan seekor binatang sedang sekarat. Ketika mereka menemukan bangkai dengan bau, penglihatan atau suara burung lain yang memberi makan, mereka mendekatinya dengan cepat sebelum predator lain menemukannya.

  2. Vultures memiliki kepala telanjang dan lehernya sering kosong sehingga ketika mereka memakan bangkai yang membusuk, bakteri dan parasit lainnya tidak dapat masuk ke dalam bulunya untuk menyebabkan infeksi. Hal ini memungkinkan burung untuk tetap sehat sambil memberi makan pada bahan yang dengan mudah akan menginfeksi hewan lain.
  1. Vultures memiliki kaki dan kaki yang relatif lemah dengan cakar tumpul, meski memiliki tagihan yang kuat.Jika bangkai terlalu kaku agar bisa dibuka, mereka akan menunggu pemangsa lain untuk membuka daging sebelum mereka makan. Inilah sebabnya mengapa burung pemakan bangkai sering terlihat dengan hewan pemakan bangkai lainnya.
  2. Asam lambung vulture secara signifikan lebih kuat dan lebih korosif daripada hewan atau burung lainnya. Hal ini memungkinkan para pemulung ini untuk memakan bangkai yang membusuk yang mungkin terinfeksi bakteri berbahaya, karena asam akan membunuh bakteri tersebut sehingga tidak mengancam burung bangkai.
  3. Sementara burung pemakan bangkai makan banyak binatang mati, mereka mampu menyerang dan akan sering memangsa mangsa yang sangat sakit, terluka atau lemah. Ini lebih sering terjadi jika makanan sudah langka dan tidak ada bangkai di dekatnya.
  4. Merupakan mitos bahwa burung pemakan bangkai memangsa ternak yang sehat, namun mereka masih dianiaya secara teratur oleh petani dan peternak yang percaya bahwa burung tersebut merupakan ancaman bagi hewan mereka. Mereka mungkin memang mangsa ternak mati dan kelahiran mati atau hewan yang belum lahir dalam pembiakan kawanan, meskipun insiden ini jarang terjadi.
  5. Karena burung pemakan bangkai memiliki kaki dan kaki yang lemah, mereka tidak membawa mangsa kembali ke anak-anak mereka. Sebagai gantinya, mereka akan melahap bangkai dan memuntahkan makanan dari hasil panen mereka untuk memberi makan anak-anak mereka.
  1. Vultures kencing pada kaki dan kaki mereka untuk mendinginkan pada hari-hari panas, sebuah proses yang disebut urohydrosis. Urin mereka juga membantu membunuh bakteri atau parasit yang mereka dapatkan dari berjalan melalui bangkai atau bertengger pada binatang yang mati.
  2. Kondom Andes, yang ditemukan di Amerika Selatan, memiliki lebar sayap terbesar dari burung nasar manapun di dunia, dengan penyebaran 10-11 kaki saat burung itu melebarkan sayapnya.
  3. Burung hias berkaki gagak adalah burung terkecil yang memiliki lebar sayap hanya lima kaki. Ditemukan sub-Sahara Afrika.
  4. Saat terancam, burung pemakan bangkai muntah untuk meringankan berat badan mereka sehingga mereka dapat melarikan diri lebih mudah ke dalam penerbangan. Muntah juga berfungsi sebagai mekanisme pertahanan untuk mencegah predator yang mungkin mengancam burung.
  5. Burung nasar Dunia Baru tidak memiliki syrinx dan hampir diam. Mereka tidak memiliki lagu, dan vokalisasi khas mereka terbatas pada gerutuan, desis, keretakan bill dan suara serupa yang tidak memerlukan pita suara yang rumit. Hering menghadapi banyak ancaman yang membahayakan populasi mereka. Keracunan adalah ancaman terbesar bagi burung pemakan bangkai, terutama dari toksin atau timbal dalam bangkai yang mereka makan. Bahaya lain termasuk tabrakan mobil saat mereka memakan jalan dan mematikan listrik akibat tabrakan dengan saluran listrik.
  1. Para ilmuwan telah mulai mempelajari indra dan kemampuan unik burung pemakan bangkai dan sedang mempertimbangkan untuk menggunakan burung untuk membantu menemukan mayat dari kejahatan. Mempelajari bagaimana seekor burung nasar menemukan tubuh dan betapa cepatnya mengkonsumsi tubuh dapat bermanfaat untuk analisis forensik.
  2. Vultures menikmati liburan mereka sendiri, Hari Kesadaran Vulture Internasional, yang dirayakan pada hari Sabtu pertama setiap bulan September. Ratusan kebun binatang, aviaries, pelestarian alam dan perlindungan burung di seluruh dunia berpartisipasi setiap tahun dengan kegiatan informasi dan menyenangkan tentang burung pemakan bangkai untuk membantu setiap orang belajar betapa menarik dan berharga burung-burung ini.